PFAS in Tessuti e Abbigliamento
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PFAS nel settore tessile e abbigliamento

La crescente attenzione dell'opinione pubblica nei confronti dei PFAS ha stimolato le autorità a intraprendere azioni contro di essi, fin dalle prime fasi di produzione.

Articolo di: Redazione

COSA SONO I PFAS E QUANTO SONO DANNOSI

Di recente sono aumentate le segnalazioni di prodotti tessili e nell'abbigliamento in cui sono stati trovati PFAS. Queste sostanze chimiche sono state rilevate in prodotti di rivenditori famosi, etichettati come impermeabili, antimacchia e rispettosi dell'ambiente: dalle tovaglie, tovaglioli e tappeti a giacche da pioggia, camicie e pantaloni da trekking.


La crescente attenzione dell'opinione pubblica nei confronti dei PFAS ha anche stimolato le autorità a intraprendere azioni più incisive contro di essi, fin dalle prime fasi di produzione. Questo fa sì che molti produttori di articoli tessili e abbigliamento debbano adeguarsi alle crescenti normative dell'Unione Europea (UE) e degli Stati Uniti (USA).

È evidente la necessità di fare un passo avanti: dato che i PFAS possono causare danni considerevoli all'ambiente e alle persone, i produttori di tessuti e abbigliamento hanno l'importante responsabilità di salvaguardare i consumatori. Sarà necessario prestare attenzione alle complessità delle sostanze chimiche PFAS, a partire dalla definizione stessa.

COSA SONO I PFAS?

I PFAS, noti anche come sostanze per- e polifluoroalchiliche, sono costituiti da un complesso gruppo di oltre 9.000 sostanze chimiche di sintesi, utilizzate per la produzione di una varietà di prodotti di consumo, in particolare tessuti e abbigliamento. Particolarmente utili per le loro proprietà idrorepellenti, antimacchia e oleorepellenti, i PFAS sono quindi comunemente utilizzati per produrre molti tipi di prodotti tessili, tra cui abbigliamento sportivo, abbigliamento per bambini, abbigliamento di lusso, tappeti, materassi e divani.

In ogni fase del ciclo di vita di un prodotto, le sostanze chimiche PFAS vengono facilmente liberate dai prodotti e diffuse nell'ambiente, perché sono altamente persistenti e volatili. Inoltre, sono bioaccumulabili e tossiche, quindi non si decompongono nell'ambiente, tanto da essere definite "sostanze chimiche eterne".

PFAS NELL'ABBIGLIAMENTO QUOTIDIANO

Secondo uno studio condotto dall'organizzazione no-profit Toxic-Free Future, il 72% dei capi di abbigliamento e degli arredi per esterni venduti dai principali rivenditori nel mondo ed etichettati come resistenti alle macchie o all'acqua indicavano la presenza di PFAS1.

Queste “sostanze chimiche eterne” riscontrate erano inoltre composte da circa il 74% dei PFAS precedentemente vietati.

Un altro studio condotto dal gruppo di ricerca sulla salute ambientale Silent Spring Institute ha scoperto l'esposizione di bambini e adolescenti all'acido perfluorooattanoico (PFOA) e all'acido perfluoroottansolfonico (PFOS): oltre il 60% di capi di abbigliamento e tessuti etichettati come "ecologici", "non tossici", "impermeabili" e "antimacchia" contenevano PFAS2.

QUANTO SONO DANNOSI I PFAS?

Queste sostanze per- e polifluoroalchiliche penetrano nel nostro corpo in numerosi modi3. Siamo generalmente esposti ai PFAS attraverso i prodotti di consumo, che si tratti dei tappeti su cui teniamo i piedi al caldo o del piumone sotto cui ci infiliamo quando dormiamo. Le sostanze chimiche volatili presenti su questi tessuti e indumenti possono facilmente penetrare e accumularsi nel nostro corpo attraverso la pelle quando tocchiamo queste superfici, oppure attraverso il sistema respiratorio. In altri casi, il consumo di alimenti coltivati su terreni contaminati da PFAS o di acqua potabile con composti PFAS aumenta l'esposizione a queste sostanze chimiche nocive. Anche i neonati e i bambini piccoli possono essere esposti a queste sostanze attraverso il latte materno4.

Gli effetti delle sostanze chimiche PFAS possono essere devastanti. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno osservato che l'esposizione ai PFAS può causare gravi problemi di salute, come danni al fegato, un aumento del rischio di asma e di malattie della tiroide5, nonché tumori alla prostata, ai reni e ai testicoli e una riduzione della fertilità6. Le donne in gravidanza rischiano maggiormente un aumento della pressione sanguigna. Nei bambini sono stati riscontrati ritardi o anomalie nello sviluppo, dal basso peso alla nascita, alle variazioni ossee, all'accelerazione della pubertà.

PRESSIONE SUI PRODUTTORI DI TESSUTI E ABBIGLIAMENTO PER OTTENERE UN CAMBIAMENTO

Da quando i media hanno iniziato a rivelare gli effetti di queste sostanze chimiche eterne, hanno iniziato a far pressione sui produttori di articoli tessili e di abbigliamento affinché vietino l'uso dei PFAS e trovino alternative più sicure. Attualmente, l'UE ha iniziato a limitare i PFOA, i PFOS e gli acidi perfluorocarbossilici C9-14 (PFCA) includendo queste sostanze chimiche nella Convenzione di Stoccolma7, un trattato ambientale che si focalizza sull'eliminazione e la riduzione del rilascio di inquinanti organici persistenti nell'ambiente. Inoltre, è di prossima pubblicazione una restrizione dell'acido undecafluoroesanoico (PFHxA), dei suoi sali e delle sostanze correlate.

Le autorità di regolamentazione europee hanno identificato anche altre sostanze estremamente preoccupanti (SVHC) all'interno del gruppo PFAS, come l'acido perfluorobutano solfonico (PFBS), che è un sostituto del PFOS.

Negli Stati Uniti, gli obblighi di notifica diventeranno obbligatori per i produttori e gli importatori a partire dal 20238, consentendo alle autorità di monitorare e classificare meglio le fonti e le quantità di PFAS prodotti nel Paese.

Non stupisce dunque che i produttori dell'UE e degli USA debbano testare i loro prodotti per verificare la presenza di PFAS, in modo da poter rispettare le normative locali e internazionali e garantire la continuità delle operazioni commerciali. Tuttavia, le diverse linee guida per i test e l'elenco non standardizzato dei PFAS rendono difficile la conformità a livello globale, spingendo molti a tralasciare un passaggio così importante durante la fase di innovazione e produzione.

A causa della crescente consapevolezza dei consumatori riguardo a queste sostanze chimiche eterne, non prestare attenzione ai test sui PFAS può avere conseguenze negative sulla reputazione del marchio. Investire tempo e risorse nei test e sviluppare prodotti privi di PFAS sarà quindi di buon auspicio per qualsiasi produttore di tessuti e abbigliamento.

COSA PUÒ FARE TÜV SÜD PER AIUTARVI A STARE AL PASSO CON I TEMPI

Con una gamma completa di test chimici, certificazioni, audit e servizi di assistenza, TÜV SÜD può aiutare i produttori di tessuti e abbigliamento a superare qualsiasi ostacolo. Insieme alla nostra rete globale di laboratori accreditati, possiamo eseguire test PFAS sui vostri articoli tessili, in modo da garantire la conformità alle normative e agli standard UE e USA.

I nostri test sui PFAS includono:

  • Identificazione dei PFAS soggetti a restrizioni secondo gli standard UE - EN 17681 Parte 1 e 2 e ISO 23702.
  • Determinazione del contenuto di fluoro organico totale (TOF) per soddisfare le normative statali statunitensi in previsione dell'approvazione della legge statale proposta.
  • Identificazione dei PFAS nelle formulazioni chimiche il cui uso intenzionale è vietato nella produzione di materiali tessili, pelle, schiuma, gomma, adesivi e parti di ricambio.

Oltre ai test sui PFAS, offriamo anche servizi di assistenza per le aziende che necessitano di una maggiore consapevolezza e comprensione delle normative presenti sul mercato e di analizzare eventuali rischi finanziari.

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1https://toxicfreefuture.org/toxic-convenience/results/

2https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.est.1c05175

3https://www.atsdr.cdc.gov/pfas/health-effects/PFAS-exposure-and-your-body.html

4https://www.theguardian.com/environment/2021/may/13/pfas-forever-chemicals-breast-milk-us-study

5https://www.hsph.harvard.edu/news/hsph-in-the-news/pfas-health-risks-underestimated/

6https://www.epa.gov/pfas/our-current-understanding-human-health-and-environmental-risks-pfas

7https://echa.europa.eu/hot-topics/perfluoroalkyl-chemicals-pfas

8https://www.epa.gov/assessing-and-managing-chemicals-under-tsca/tsca-section-8a7-reporting-and-recordkeeping

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