PFAS - What are forever chemicals in softlines

PFAS | 섬유 및 의류제품에 숨겨진 영원히 사라지지 않는 화학물질

TÜV SÜD는 섬유 및 의류 제조사에게 필요한 시험 서비스를 통해 소비자들이 기업 혁신을 신뢰할 수 있도록 지원합니다.

TÜV SÜD는 섬유 및 의류 제조사에게 필요한 시험 서비스를 통해 소비자들이 기업 혁신을 신뢰할 수 있도록 지원합니다.

섬유 및 의류 속 PFAS가 우려되는 이유

최근 섬유 및 의류 속에서 발견되는 과불화화합물(PFAS)에 대한 보고서가 급증했다는 것은 많은 것을 시사합니다. 유명 브랜드의 식탁보, 냅킨, 카펫에서부터 방수 자켓, 셔츠, 등산바지에 이르기까지 방수, 얼룩 방지, 친환경 라벨이 부착된 다양한 섬유 및 의류제품에서 PFAS가 검출되었습니다. PFAS에 대한 관심이 증가하자 당국은 제조업으로부터 시작하여 강력한 PFAS 규제조치에 나섰습니다. 따라서 EU 및 미국의 많은 섬유 및 의류 제조사는 규제 강화에 대비해야 합니다.

PFAS가 우리의 건강과 환경에 심각한 해를 끼치고 있는 상황에서 섬유 및 의류 제조사는 소비자를 보호하기 위해 노력해야 합니다. PFAS의 정의부터 시작하여 PFAS에 대해 이해한다면 이에 도움이 될 것입니다.

 

pfas란?

PFAS(per- and polyfluoroalkyl substances)라 불리는 과불화화합물은 섬유, 의류 등 다양한 소비재를 생산하는 데 사용되는 9,000가지 이상의 합성 화학물질로 구성되어 있습니다. PFAS는 방수, 얼룩 방지, 기름 제거에 유용하게 쓰이기 때문에 스포츠웨어, 유아복, 의류, 카펫, 매트리스, 소파 등 수많은 섬유 제품에 흔히 사용됩니다.

PFAS 화합물은 PFAS 화합물은 잘 소멸되지 않고 휘발성이기 때문에 제품 수명의 단계마다 쉽게 분리되어 환경에 유입됩니다. 또한 PFAS는 생체에 축적될 뿐만 아니라 독성이 있고 분해되지 않습니다. 따라서 “영원히 사라지지 않는 화학물질”이라는 오명을 갖게 되었습니다.

 

일상복에서 영원히 사라지지 않는 화학물질

비영리단체 Toxic-Free Future의 연구에 따르면 세계 주요 리테일 업체들이 오염 방지 또는 방수로 표시하여 판매하는 가구 및 아웃도어 의류 중 72%에서 PFAS가 검출되었습니다.2 검출된 PFAS는 또한 이미 사용이 금지된 PFAS 중 74%를 포함하는 결합물인 것으로 나타났습니다. 환경 건강 연구기관인 침묵의 봄 연구소(Silent Spring Instutitue)가 아동과 청소년의 과불화옥탄산(perfluorooactanoic acid, PFOA) 및 과불화옥탄술폰산(perfluorooctanesulfonic acid, PFOS) 노출 경로를 연구하던 중 "무독성", "친환경", "방수", "오염 방지" 표기가 된 섬유 및 의류 제품 중 60% 이상이 PFAS를 함유한다는 사실을 밝혔습니다.3

 

PFAS의 유해성

PFAS 화학물질은 여러가지 방법으로 인체에 유입됩니다4. 발이 시리지 않게 하는 카펫이든 포근하게 덮고 자는 이불이든 수많은 제품을 통해 지속적으로 PFAS에 노출됩니다. 이러한 섬유 및 의류 제품에서 검출되는 영원히 사라지지 않는 휘발성 화학물질인 PFAS는 우리가 이러한 제품의 표면을 만질 때 피부를 통해, 또는 숨을 쉴 때 호흡기를 통해 우리 인체에 쉽게 유입되어 축적될 수 있습니다. 또 다른 예시로 PFAS에 오염된 토양에서 기른 식료품이나 PFAS 화합물이 함유된 물을 섭취하면 유해 화학물질에 대한 노출이 증가합니다. 영유아도 모유를 통해 노출될 수 있습니다.5

영원히 사라지지 않는 PFAS 화학물질은 심각한 영향을 초래합니다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 PFAS 노출이 간 손상과 천식 및 갑상선 질환의 위험 증가 등 심각한 건강 문제를 야기할 수 있다고 발표했습니다6. 또한 전립선암, 신장암, 고환암을 유발할 수 있으며 불임 가능성이 증가할 수 있습니다7. 임산부는 고혈압 위험이 증가합니다. 아동의 경우 저체중, 기형, 성조숙증 등 발달에 영향을 받거나 지연될 수 있습니다.

 

섬유 및 의류 제조사 변화 촉구를 위한 규제

PFAS의 유해성은 언론을 통해 보도되었습니다. 그 결과 섬유 및 의류 제조사가 제품 생산 시 PFAS 사용을 중단하고 더 안전한 물질을 사용할 것을 촉구하는 규제가 시행되었습니다. 현재 EU는 유기 오염물질의 지속적인 방출을 제거 및 감축하기 위한 국제 스톡홀름 협약에 PFOA와 PFOS, C9-14 과불화카르복실산(PFCA)을 추가하고 사용을 제한하기 시작했습니다8. 나아가 EU 지역에서 과불화헥산술폰산(PFHxA)과 염제 및 관련 물질의 사용을 금지하는 규제는 최종 단계에 있으며 곧 시행될 것으로 보입니다.

또한 EU 규제 당국은 PFAS의 한 종류이자 PFOS의 대체물질인 퍼플루오로부탄술폰산(PFBS) 등 다른 고위험물질(SVHC)을 파악했습니다. 미국에서는 2023년부터 제조사들과 수입업체들이 의무적으로 보고하여9 규제 당국이 미국 내 PFAS의 노출원과 노출량을 파악하고 특징지을 수 있게 됩니다.

따라서 EU와 미국 내 제조사들은 국내외 규제를 준수하고 기업을 원활히 운영하기 위해 제품의 PFAS 함유를 시험하게 되었습니다. 그러나 PFAS 시험 지침이 각기 다르고 표준화 되어있지 않기 때문에 규제를 모두 준수하기 어려우며 개발 및 제조 시 중요한 단계를 생략하게 될 수도 있습니다.

최근 PFAS 물질에 대한 소비자 인식이 제고됨에 따라 PFAS 시험에 주의를 기울이지 않으면 브랜드 평판에 악영향을 미칠 수 있습니다. 섬유 및 의류 제조사가 PFAS 시험과  PFAS가 없는 제품을 개발하는 것에 시간과 노력을 투자한다면 긍정적인 결과로 이어질 것입니다.

 

TÜV SÜD의 PFAS 서비스 한 눈에 보기

TÜV SÜD는 화학물질 시험에서 인증, 심사, 자문까지 종합적인 서비스를 제공하여 섬유 및 의류 제조사가 시험에 대한 장벽을 극복할 수 있도록 지원합니다. 인증된 전 세계의 파트너 연구소들과 협력하여 고객의 섬유 및 의류 제품에 대한 PFAS 시험을 진행해 EU 및 미국의 규제와 표준을 준수할 수 있게 됩니다.

TÜV SÜD의 PFAS 시험:

  • EU 표준(EN 17681 파트1 & 2 및 ISO 23702)에 따른 금지된 PFAS 물질 식별
  • 미국 주법의 통과 및 시행 예정에 따라 주별 규제를 준수하기 위한 총유기불소량(TOF) 측정
  • 섬유 소재와 가죽, 폼, 고무, 접착제, 장식, 신발의 생산 시설에서 의도적인 사용이 금지된 화학 성분 중 PFAS 식별

PFAS 시험 외에도 인식 제고와 PFAS 시장 요건에 대한 이해, 재무 리스크 분석이 필요한 기업에게 자문 서비스를 제공합니다. TÜV SÜD는 고객에게 알맞은 솔루션을 제공하기 위해 최선을 다할 것입니다. 

TÜV SÜD는 섬유 및 의류 제조사에게 필요한 시험 서비스를 통해 기술적 리스크의 영향을 줄여 소비자들이 기업 혁신을 신뢰할 수 있도록 지원합니다. 기업의 발전을 저해하지 않고 모두 함께 변화의 불을 지피고 지역사회 개발에 기여할 때 이 세상은 보다 살기 좋은 곳이 될 것입니다.


2 https://toxicfreefuture.org/toxic-convenience/results/

3 https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.est.1c05175

4 https://www.atsdr.cdc.gov/pfas/health-effects/PFAS-exposure-and-your-body.html

5 https://www.theguardian.com/environment/2021/may/13/pfas-forever-chemicals-breast-milk-us-study

6 https://www.hsph.harvard.edu/news/hsph-in-the-news/pfas-health-risks-underestimated/

7 https://www.epa.gov/pfas/our-current-understanding-human-health-and-environmental-risks-pfas

8 https://echa.europa.eu/hot-topics/perfluoroalkyl-chemicals-pfas

9 https://www.epa.gov/assessing-and-managing-chemicals-under-tsca/tsca-section-8a7-reporting-and-recordkeeping

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