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Sarà mai possibile parlare di creatività artificiale?

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Consigliare prodotti, occuparsi del lavoro d'ufficio, giocare online contro esseri umani: tutto possibile, al giorno d’oggi, per l'intelligenza artificiale. Ora gli algoritmi sono destinati a penetrare anche nella sfera del linguaggio, della musica e delle belle arti. Ma quanto può essere creativo un computer?


creatività artificialeNel 1950, l’allora vicedirettore del laboratorio di informatica dell'Università di Manchester pubblicò un articolo che sembrava fantascienza. Un certo Alan Turing si domandava se fosse possibile, per una macchina, pensare, nel senso umano del termine. Turing ha suggerito un test per verificarlo, che ha definito un gioco di imitazione, in cui una persona conversa attraverso un testo con una macchina e con un'altra persona.

Se non è in grado di distinguere quando parla con una macchina e quando con un altro essere umano, allora la macchina ha superato il test e la si può definire “intelligenza artificiale”.

Gli scienziati stanno ancora discutendo se esista una macchina che abbia superato il cosiddetto test di Turing. Eppure, oggi siamo circondati dalla cosiddetta intelligenza artificiale (IA) in molte aree. Software di traduzione, previsioni dei prezzi delle azioni, consigli sui prodotti, riconoscimento della lingua e riconoscimento facciale: tutti strumenti che funzionano con l'intelligenza artificiale. Gli algoritmi analizzano enormi quantità di dati, riconoscono i modelli e li usano per trovare soluzioni. I computer sono anche in grado di capire e memorizzare quando commettono errori. Questo significa che sono in grado di apprendere e migliorarsi.

Così come le fabbriche si sono trasformate con l’introduzione dei macchinari nel corso della rivoluzione industriale del XIX secolo, i computer sono oggi onnipresenti negli uffici. C'è solo un ambito in cui sono stati praticamente assenti fino ad oggi: quello della creatività, che rimane un problema anche per il più intelligente degli algoritmi. I computer intelligenti sono stati in grado per anni di calcolare, riconoscere i modelli e svolgere molti compiti meglio degli esseri umani, tuttavia continuano a mostrare segni di debolezza quando si tratta di creare cose completamente nuove o di pensare in modo indipendente.

Tuttavia, immaginare una macchina-artista non sembra così assurdo come in passato. "Dobbiamo adottare un approccio pragmatico al tema dell'intelligenza artificiale e dell'arte", dice Reinhard Karger. Karger ha studiato linguistica teorica e filosofia e lavora da 27 anni nel Centro di Ricerca Tedesco per l'intelligenza artificiale. Egli sostiene che l'IA attualmente fornisce agli artisti strumenti fantastici, ma in realtà non è altro che un pennello. L'intelligenza artificiale può già lavorare artisiticamente in modo combinatorio; può combinare cose familiari in modi nuovi e quindi imitare lo stile di autori o compositori famosi, per esempio. Eppure, raggiunge il suo limito davanti alla pura creazione. "Gli manca l'accesso all'essere umano", dice Karger.

Ma è per questo che un algoritmo non è creativo? Alla fine del 2018, la casa d'aste Christie's ha venduto un'opera d'arte che era stata "dipinta" con l'aiuto di AI per 432.500 dollari. Non solo, ora i computer scrivono autonomamente notizie e comunicati stampa. I cantanti usano l'IA per comporre nuovi suoni e canzoni complete. Tutto questo porta alla domanda: quanto può essere creativo un computer?

ALGORITMI INGANNEVOLI E OCCHI DI TELECAMERA

Ai-Da è in piedi davanti a un muro verde menta, pronto per un compito difficile. L'artista, con i capelli neri, gli occhi scuri e un camice bianco cosparso di vernice, cercherà di dipingere la coscienza. Ma che aspetto ha la coscienza? È blu? Rossa? Astratta? Dettagliata? Questo è in realtà molto più complesso per Ai-Da, dato che non possiede nemmeno la coscienza che dovrebbe rappresentare.

Ai-Da è un robot, creato dal gallerista Aidan Meller e dotato di un algoritmo sviluppato dai ricercatori delle Università di Oxford e Leeds. La sua pelle è fatta di silicone e i suoi occhi sono macchine fotografiche. Con le telecamere registra quello che succede davanti a lei e questo è esattamente quello che mette sulla tela. Il suo algoritmo la aiuta ad astrarre le impressioni. Meller non vuole rivelare esattamente come funziona, ma solo questo: le immagini degli occhi della macchina fotografica passano attraverso diversi strati che sono simili a filtri. L'algoritmo assicura che ogni processo decisionale rimanga unico. In questo modo, Ai-Da non prende mai lo stesso percorso di "pensiero". Ogni sua opera d'arte è unica.

I dipinti del robot hanno fruttato finora un milione di euro. Ma è arte ed è effettivamente creativo? O è solo la replica del mondo conosciuto come dice l'algoritmo? "Gli esseri umani creano qualcosa di nuovo da ciò che vedono e lo chiamano arte", spiega Meller. "Ai-Da sta facendo esattamente la stessa cosa". Certo, Ai-Da non ha coscienza, né sentimenti, ma è comunque creativo nonostante questo, "perché crea qualcosa di nuovo dal conosciuto".

BATTITI E SONORITÀ ARTIFICIALI

Proprio all'inizio del video della canzone Breaks Free, Taryn Southern guarda direttamente nella telecamera in un primo piano e canta: "Vorrei poter vedere, al di là di quello che posso vedere". La macchina da presa si avvicina sempre più al suo viso, mentre l'espressione della Southern rimane calma. Tutto sembra come in decine di altre canzoni pop prima di questa, e tutto sembra molto simile al pop. È solo che Southern non ha arrangiato la canzone completamente da sola, ha avuto un po' di aiuto da un’intelligenza artificiale. E così tutto l’album da cui è tratta la canzone.

Da quando Southern ha pubblicato il suo album con il supporto dell’AI nel 2017, è diventata una sorta di ambasciatrice dell'intelligenza artificiale nel mondo della musica. Durante la produzione dell'album ha testato diverse AI musicali. "Fondamentalmente, lavorano tutte con principi simili", spiega. "Lei alimenta l'AI con dati, per esempio una serie di brani musicali degli anni Settanta, e l'AI li usa per creare nuova musica che segue schemi e regole simili all'interno del genere". Successivamente, può aggiungere ancora più dati, guidando così l’AI nella direzione desiderata. Dopo di che, può continuare a fare aggiustamenti, per esempio aumentando i battiti al minuto. Fondamentalmente, Southern non fa nulla di diverso da quando entra in uno studio di produzione, tranne che può controllare tutto da sola con l'aiuto dell'AI. Non ha bisogno di altri musicisti o di un produttore seduto accanto a lei.

Southern spiega che questo può essere un aiuto enorme, soprattutto all'inizio della carriera di un musicista, dato che molti non possono permettersi di assumere un produttore costoso. A seconda del programma, l'AI sputa fuori un file audio della canzone finita o diversi piccoli frammenti dei singoli strumenti. Alcuni programmi emettono anche note e spartiti musicali molto tradizionali. "L'AI non capovolgerà completamente l'industria musicale, ma per molti musicisti sarà assolutamente un nuovo strumento pratico per il loro processo di composizione", spiega Southern.

Naturalmente, l'AI può essere utilizzata per molto più che per produrre un nuovo album musicale. A Berlino, Oleg Stavitsky è stato co-fondatore dell'app Endel, che ha sviluppato con un piccolo team. Fornisce suoni generati in tempo reale che si adattano all'ora del giorno, alle condizioni atmosferiche o anche al battito del proprio cuore. Questi suoni, che spesso ricordano la colonna sonora di un film di fantascienza, sono concepiti per aiutare a concentrarsi, ad addormentarsi o semplicemente a rilassarsi. I dati per l'AI provengono dal compositore e co-fondatore Dmitry Evgrafov. Non appena un utente attiva l'app, accede al lavoro del compositore, incorpora i parametri, tra cui l'ora del giorno, e poi genera nuovi suoni adatti.

Nella primavera del 2019, l'etichetta discografica Warner ha firmato un contratto con Endel e pubblicato venti album creati dall'IAI su servizi di streaming musicale tra cui Apple Music e Spotify. Quest'anno gli sviluppatori si sono posti obiettivi ancora più ambiziosi: Endel dovrebbe presto essere in grado di generare la musica di sottofondo perfetta per un viaggio in auto.

GHOSTWRITER E MACCHINE PER LA SCRITTURA DI TESTI

Generative Pre-trained Transformer 3 (GPT-3): questo nome ingombrante ha causato un trambusto nel mondo dei copywriter professionisti nel giugno 2020. Dietro di lui c'è una macchina per il copywriting, guidata dall'intelligenza artificiale e sviluppata dalla società di software Open AI di San Francisco. Il New York Times l'ha descritta come "più che terrificante". Il quotidiano britannico Guardian ha commissionato un intero articolo sull'AI e i suoi potenziali pericoli, scritto dall'AI stessa. Anche gli sviluppatori del programma hanno messo in guardia dai rischi e dagli effetti di ricaduta generati dalla tecnologia mentre rendevano pubblico il programma.

Per mostrare quello che GPT-3 può fare, i suoi sviluppatori hanno caricato solo mezzo comunicato stampa da pubblicare sul sito web. Chiunque volesse leggere il resto poteva farlo generare da GPT-3. Non c'erano quasi differenze evidenti rispetto alla prima metà, scritta da un essere umano. Eppure, la tecnologia che sta dietro a questa macchina che genera testo non è fondamentalmente nulla di nuovo. Il programma viene alimentato con testi esistenti e impara le probabilità che parole o frasi si susseguano l'una all'altra. Tuttavia, la massa di dati immessi nell'algoritmo, per non parlare della sua finezza e della sua messa a punto, sono più che mai eccellenti.

In futuro potrebbe essere concepibile anche un romanzo scritto con Intelligenza Artificiale?

Ci ha provato Ross Godwin: come base per la sua idea, ha preso il romanzo On the Road dello scrittore americano Jack Kerouac. Come l'originale che stava emulando, l'opera di Goodwin sarebbe stata scritta durante un viaggio da New York a New Orleans. Solo che non sarebbe stato Goodwin, penna alla mano, a scrivere le sue esperienze lungo il percorso, ma un software fatto di linee di codice. Nel 2017 ha modificato un'auto affinché contenesse una telecamera montata sul baule per filmare il paesaggio che passava, un microfono all'interno per registrare le conversazioni, un sensore GPS per tracciare la posizione. In altre parole, enormi quantità di dati che avrebbero consentito all'algoritmo di creare un romanzo.

Il risultato? È stato "frammentario" e pieno di errori tipografici, come ha ammesso lo stesso Goodwin. "È stato tutto un esperimento e ho pubblicato i risultati di conseguenza", dice. Mentre il lavoro dell'originale inizia con la sobria affermazione "Ho incontrato Dean non molto tempo dopo la separazione di mia moglie", la macchina di Goodwin inizia in modo molto più misterioso con la frase "Erano le nove e diciassette del mattino e la casa era pesante".

Il motivo delle diverse prestazioni della GPT-3 e dell'auto della Goodwin: testi come comunicati stampa, notizie sportive o rapporti di borsa seguono formule chiare, schemi che un'AI può imparare. La letteratura, invece, vive proprio del caos della creatività. Qui i modelli che possono essere riprodotti in modo significativo sono qualcosa che l'intelligenza artificiale ha cercato invano finora.

Senza tali modelli, tuttavia, le macchine difficilmente possono diventare "creative" da sole. Mancano di ciò che gli esseri umani chiamano coscienza. Se riusciranno mai a sviluppare questo, sarà una delle più grandi domande dei nostri giorni per Reinhard Karger del Centro di Ricerca AI. "Nessuno ha una risposta soddisfacente a questa domanda", dice. Da un punto di vista scientifico, continua, non si può escludere che la coscienza artificiale possa a un certo punto esistere. "Ma considerando tutto quello che sappiamo oggi, questo è molto, molto improbabile".

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