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TÜV SÜD refuerza con éxito las medidas contra la falsificación de marcas de certificación

El 8 de junio es el Día Mundial contra la Falsificación y la piratería. Esta fecha se ha establecido para informar sobre el daño que pueden provocar los productos y las marcas de certificación falsificadas y sobre cómo podemos prevenir esta actividad. En los últimos cinco años, TÜV SÜD ha intervenido en más de 200 casos de marcas de certificación falsificadas en las fronteras de la UE y ha descubierto una cantidad similar al realizar controles en stands de ferias. Más de un millón de productos fueron incautados y retirados del mercado con la ayuda de las autoridades policiales: aproximadamente 800.000 de ellos en las fronteras de la UE antes de ser importados a la UE, el resto durante los controles en las ferias.

TÜV SÜD sigue luchando con firmeza contra la piratería de productos. Además de proteger nuestras marcas de certificación e imagen de marca, nuestras principales preocupaciones son la seguridad y la salud de los consumidores. La lucha contra la falsificación constituye uno de los objetivos del Consejo TIC, la asociación internacional que representa a las empresas independientes de ensayo, inspección y certificación, y que lanzó una campaña de concienciación contra la falsificación en diciembre de 2021.

Holger LindnerLa falsificación afecta a todos los sectores, desde los productos de consumo y la electrónica, la alimentación y otras bebidas, hasta los productos farmacéuticos y los dispositivos médicos, pasando por los equipos de protección personal (EPI). Durante la pandemia, los consumidores optaron por comprar online, y en EE. UU. y Europa se produjo un aumento significativo de productos falsificados y de baja calidad. Este rápido aumento del número de productos falsos supone una amenaza para la salud y la seguridad de los consumidores . En los últimos años, las autoridades de ambos lados del Atlántico han incautado millones de productos falsificados o de baja calidad que implican un uso indebido de las marcas de certificación.

"Los productos falsificados suponen un grave problema que debemos combatir con todas nuestras fuerzas", advierte Holger Lindner, director general de la División de Productos de Consumo & Retail de TÜV SÜD. El daño económico, tanto para las empresas individuales como para las economías nacionales, es enorme. "Los falsificadores de productos también socavan los requisitos legales de los ensayos de seguridad, por ejemplo, de acuerdo con la Ley de Seguridad de Productos alemana o las Directivas de la UE sobre seguridad de productos", explica Lindner. Los ensayos y la certificación de productos suelen tener como objetivo prevenir riesgos como las descargas eléctricas, los incendios, las quemaduras, los riesgos químicos y las radiaciones electromagnéticas e ionizantes, junto con las lesiones asociadas. Los fabricantes y distribuidores que no cumplen los debidos requisitos de ensayo y certificación exponen a los consumidores a diversos riesgos. Para controlar este problema, los propietarios de marcas, así como las asociaciones y autoridades, están colaborando más estrechamente a nivel internacional. Para ello, la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO), con sede en Alicante, ha creado el portal EUIPO-IP, que permite una comunicación más cercana y segura entre los propietarios de marcas y las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley en la UE. Ya se han registrado centenares de organismos encargados de velar por el cumplimiento de la ley.

Tolerancia cero con los falsificadores de marcas de certificación

El interés de los falsificadores se centra principalmente en las marcas de renombre, incluidas las marcas de certificación como TÜV SÜD. "En nuestras medidas contra los falsificadores de marcas de certificación seguimos un enfoque de tolerancia cero", destaca Lindner. "Nuestra principal preocupación, además de la protección de nuestras marcas de certificación y de nuestra marca, es proteger a los consumidores contra los productos de baja calidad y peligrosos". En base a este enfoque, se han incautado y destruido más de un millón de productos desde 2017. En las dos operaciones más importantes de los últimos dos años, la aduana principal de Heilbronn y la Guardia di Finanza italiana confiscaron respectivamente mecheros con marcas de certificación falsificadas y los destruyeron. Otras incautaciones en el puerto de Hamburgo, en el de Rotterdam y en Klaipeda/Lituania incluyeron limpiaparabrisas, herramientas de mano como martillos y destornilladores, y llantas de aleación.

" Estos hechos demuestran por sí solos la magnitud internacional de la piratería de productos", explica Holger Lindner. "Por eso también luchamos contra estas tramas delictivas en el Comité de Lucha contra la Falsificación del Consejo TIC -la asociación internacional de empresas TIC- bajo la coordinación de Europol e Interpol". Aunque los controles son responsabilidad de las oficinas de aduanas y de las autoridades nacionales de vigilancia del mercado, TÜV SÜD ha emprendido medidas adicionales para proteger su propia marca. En Alemania, por ejemplo, TÜV SÜD verifica las ofertas especiales en los medios publicitarios, en los puntos de venta y en las plataformas comerciales en Internet más importantes. "Siempre que observamos incoherencias en el uso de nuestras marcas de certificación, pedimos a los proveedores que las aclaren. En caso de uso indebido, emprendemos acciones legales contra el proveedor conforme al derecho civil, de marcas y penal, y publicamos el producto o la homologación falsificada en una lista pública en Internet", informa el director general Lindner.

Acabar con las ofertas online fraudulentas

Con medidas de localización online especializadas, TÜV SÜD se asegura de que se descubran las actividades delictivas en Internet y tiendas online. Para ello, los expertos han empezado a utilizar inteligencia artificial. "Si nuestras revisiones detectan marcas de certificación falsificadas, informes de ensayo, documentos de certificación, información incorrecta sobre homologaciones oficiales o acciones delictivas, iniciamos inmediatamente los trámites para retirar la oferta que infringe nuestra normativa", explica Lindner. Dichas intervenciones son fruto de los contratos de protección de los derechos de propiedad intelectual que existen con cada uno de los responsables de las plataformas.

TÜV SÜD prevé además un aumento de los casos de falsificación y uso indebido de la información sobre ciberseguridad y sostenibilidad. La compañía se ha preparado para ello ampliando su seguimiento minucioso a estas áreas, con el objetivo de generar confianza entre los consumidores sobre los productos certificados como seguros, (ciber)seguros y sostenibles.

El Consejo TIC lanzó su campaña de sensibilización contra la falsificación en 2021, "Check the Fake and Be Safe", para concienciar al público sobre la importancia de la seguridad de los productos certificados.

Cómo diferenciar las marcas de certificación auténticas de las falsas

Una marca de certificación legítima puede tener diferentes formas; puede ser una etiqueta o placa, o puede estar incluida en las instrucciones de uso. Sin embargo, distinguir una marca de certificación auténtica de una falsa puede ser difícil en ocasiones, ya que el número de productos con marcas de certificación falsificadas va en aumento, debido a la gran expansión de las compras en línea. Es más, las marcas de certificación auténticas y las falsas son con frecuencia idénticas. La única diferencia es que, en el caso de las marcas falsas, los estafadores sólo tienen una licencia falsa -si es que la tienen- para utilizarlas. 
 
Los signos típicos de falsificación a los que los consumidores deben prestar atención al comprobar la autenticidad de una marca son los siguientes:
  • Errores ortográficos, faltas o erratas en las etiquetas, placas, o envases
  • Precios "demasiado buenos para ser verdad".
  • Defectos de calidad evidentes en el envase, las instrucciones de uso o el propio producto
  • Productos ofrecidos por proveedores desconocidos, en subastas online o en tiendas sin nombre (incluyendo nombres ilegibles o plazos de entrega de 6 semanas o más)

Muchas entidades de certificación ofrecen información en sus páginas web que puede resultar útil para identificar marcas de certificación falsificadas. Puede acceder a la lista de marcas de certificación falsas de TÜV SÜD en: https://www.tuvsud.com/en/services/product-certification/misuse-of-quality-marks

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